Entendiendo el fenómeno China

Según proyecciones posteriores a la crisis financiera en occidente, para el año 2020 la economía de China va a superar a la estadounidense. Como explicar este suceso? Como es que China cambiará al mundo? Es posible identificar aspectos fundamentales para explicar el suceso chino e imaginar como será el futuro del mundo que se aproxima.

De acuerdo a cálculos del BPN Paribas, el 2020 será el año en el que la economía china supere a la estadounidense. Esto propone dos cambios fundamentales a lo que la sociedad estaba acostumbrada: la mayor economía mundial va a ser la de una nación en vías de desarrollo, algo que nunca había ocurrido antes en la historia. El segundo aspecto es que, también por primera vez, la mayor economía mundial no sera la de una sociedad occidental, sino la de una civilización oriental de raíces sumamente diferentes a las occidentales.

Martin Jacques propone, en su exposición Understanding the rise of China para Ted Talks (www.ted.com), tres conceptos que ayudan a occidente a superar las propias limitaciones a la hora de tratar de entender a China: analizar a China a partir de concepciones occidentales es errado, ya que China es esencialmente diferente a las sociedades occidentales.

Nación de estado vs. civilización

El primer paso para empezar a analizar como es China es entender que, a diferencia de las naciones occidentales, no es realmente una nación de estado. Más allá de que desde hace cien años se consideren así, el sentido de ser chino viene desde mucho antes, cuando hace miles de años comenzaban como civilización. A esto hay que sumarle la gran extensión geográfica y demográfica y la gran diversidad cultural, lo que hace de China, a pesar de la noción general de que se maneja todo desde Beijing, una nación descentralizada basada en la civilización por sobre el estado. Esto genera, según Jacques, que el valor fundamental chino sea la unidad como civilización china: una civilización, varios sistemas.

Diversidad racial

A continuación, es preciso entender el concepto de raza según la visión china. A pesar de la gran cantidad de etnias que conforman China, más del 90% pertenecen a la etnia Han. No sucede esto en las otras naciones con grandes poblaciones como India, Estados Unidos, Indonesia, naciones multiraciales. Gracias a esta mayoria Han es que China puede mantenerse unida a pesar de tanta diversidad, dado que los Han no creen en la diversidad cultural, se sienten superiores y dominadores, con el consecuente perjuicio para las otras minorías étnicas chinas.

La concepción de estado

El tercer punto es el estado chino. El estado chino disfruta de más legitimidad y autoridad entre los chinos que cualquier estado occidental. A diferencia de occidente, donde la sociedad entiende a la autoridad y legitimidad del estado como una función de la democracia, en China el estado es considerado el representante y protector de la civilización. La otra diferencia significativa está en que en occidente el poder del estado se ve constantemente puesto a prueba, cuestionado por diferentes sectores tales como la iglesia, los mercados, etc. En China, durante los últimos 100 años, el estado chino no ha tenido oposición de importancia. Se puede ver entonces que lo que representa el estado para la sociedad occidental difiere enormemente de lo que es en China. En occidente se ve al estado casi como un intruso al que hay que controlar, limitar su poder, cuestionar su accionar. En China se entiende al estado como una parte componente de la civilización, es su protector, su patriarca.

Esto trae como consecuencia un nuevo paradigma. El estado chino es muy fuerte, tiene presencia en todos lados. Varias de las empresas lideres todavía son estatales, muchas de las empresas privadas también tienen participación del estado, los objetivos para la economía están definidos por el estado, y esta es una situación que proviene desde la antigüedad.

Para entender a China vamos a tener que aprender a dejar de lado los paradigmas occidentales, vamos a tener que aprender a asimilar concepciones completamente nuevas para la sociedad occidental. Occidente dominó el mundo durante los últimos 200 años. En todo este tiempo fueron las otras culturas las que tuvieron que adaptarse a Europa y Estados Unidos, representantes de una minoría de la población mundial.

El mundo esta cambiando: China, India, Brasil representan una enorme porción de la población mundial, que ahora tiene voz y mando. Las minorías occidentales que antes gozaban del domino van a tener que adaptarse a esta nueva escena, tan diferente a lo conocido hasta ahora. Cuanto es lo que realmente sabemos de China? Las sociedades orientales tienen unos 5000 años de historia. Que pasaba en China cuando surgían las primeras civilizaciones occidentales?

Algunos datos que muestran un poco todo lo que aun no sabemos y que tendremos que ir asimilando:

  •  Gracias a un procedimiento llamado “cofusión”, transmitido a los árabes en el siglo XI, y a Europa en el XVI, China produjo en 1078 más de 114.000 toneladas de hierro fundido. Gran Bretaña produciría 68.000 toneladas en 1788.
  • Nos enseñaron que Gutemberg inventó la imprenta, cuando en realidad en China el libro se reproducía seis siglos antes mediante el proceso conocido como xilografía.

Nos equivocaríamos si pensáramos que tenemos grandes cambios sociales y culturales globales por delante, si proyectáramos una orientalización de occidente?