Preguntas frecuentes sobre China: Primera entrega

Esta va a ser una serie donde voy a tratar de responder preguntas que suelen surgir sobre China. Algunas son muy frecuentes y simples, otras más complejas o no tan cotidianas. Poco a poco las voy a ir explicando.

Dado que yo estoy usando una computadora para explicarla y ustedes una para leerla, me pareció lógico que la primera sea ¿cómo hacen los chinos para escribir en la computadora?

Introducción: El idioma chino

Para empezar, es preciso hacer una breve descripción sobre la escritura china. El chino se escribe usando caracteres, cada uno de los cuales es una sílaba. Las palabras (más bien conceptos) pueden ser monosilábicas o polisilábicas, entonces hay palabras de un solo carácter, de dos, de tres… Hay refranes enteros que se escriben con cuatro o cinco caracteres.

Teclado de caracteres

Así se vería una parte de un teclado de 4.000 teclas.

El idioma chino ha ido acumulando caracteres a lo largo de la historia, llegando a un total aproximado de 50.000. Entonces surge la pregunta, ¿cómo hacer un teclado con 50.000 teclas?

A no desesperarse que el problema no es tan grave como parece: de esos 50.000, para ser plenamente alfabetizado, únicamente es necesario usar entre 3.000 y 4.000.

Ahora sí, sólo necesitan hacer un teclado con 4.000 teclas. A pesar de esto, los chinos usan el teclado común de distribución qwerty en inglés. Incluso pueden escribir sin problemas con el celular más modesto de diez teclas.

Pinyin

Es que el “idioma chino” (a partir de ahora nos vamos a enfocar en el dialecto mandarín, el oficial en todo China) además de escribirse, obviamente también se habla (es un idioma pensado originalmente para ser escrito y luego evolucionó al hablado, quizás una de las razones para que haya tantos dialectos). Que se hable les dio la posibilidad de desarrollar el método de escritura hànyǔ pīnyīn o simplemente pinyin, que literalmente significa “deletreo de la lengua del grupo cultural Han”. Mediante este método usan el alfabeto romano y cuatro tildes para escribir fonéticamente los caracteres. El pinyin, si bien no es el único método de escritura informática, es el más popular. Explicando de manera simple, para escribir usando un teclado de computadora, se escribe fonéticamente y un software lo traduce a caracteres.

Opciones para el pinyin Shi

Opciones para la sílaba "shi"

Ahora bien, hay muchas sílabas/caracteres que se escriben igual. En consecuencia, a lo que se ingresa en pinyin el software devuelve un listado de posibles caracteres del cual el usuario tiene que elegir el correcto. Por ejemplo, si escribo zhu me encuentro con 主 (zhǔ: anfitrión, dueño, idea, principal, dar el vuelto o cambio cuando pagas, a favor de, etc.), 住 (zhù: vivir en, detener), 助 (zhù: ayudar, asistir), 猪 (zhū: cerdo), 朱 (zhū: rojo brillante, un apellido), 祝 (zhù: expresar buenos deseos, felicitar, un apellido), etc.

Habrán visto que cada zhu tiene una tilde diferente, con lo cual no es tan acertado decir que todos estos caracteres se escriben/pronuncian igual. Esto sirve para acotar el listado de posibilidades, utilizando un método de escritura en el que se escribe el pinyin especificando la acentuación. Los tonos del mandarín se clasifican en este orden: ˉ, ˊ, ˇ, ˋ, con lo que zhū es zhu1, zhǔ se ingresa como zhu3, zhù es zhu4, etc.

Otra manera en que se simplifica es cuando la palabra que se está escribiendo es polisilábica, ya que a mayor cantidad de sílabas, menor cantidad de posibles aciertos. Así, por ejemplo si escribo “zhu yi”, puede ser 注意 (zhùyì: prestar atención, tener cuidado), 主义 (zhǔyì: doctrina), 主意 (zhǔyi: idea, opinión) o 逐一 (zhúyī: uno a continuación de otro). A veces se tiene más suerte, como para “zhu he” que sólo tiene una posibilidad: 祝贺 (zhùhè: felicitar).

En el celular, donde cada número tiene tres o cuatro letras, se agrega también un software de reconocimiento de escritura como para el inglés, español o cualquier otro idioma. En español, la combinación 741 daría “río”. En chino pueden ser las sílabas qin o pin, y podría ser shou, con lo que primero hay que elegir la sílaba y luego el carácter dentro de esa sílaba.

Otros métodos

5 trazos, método de escritura

Método de escritura por trazos WuBi Hua

Como dije, este es el método más popular que desarrollaron para resolver el problema de incluir 4.000 caracteres en un teclado. Hay otros, divididos entre los métodos por pronunciación y los métodos por estructura de carácter. Uno de los basados en la estructura del carácter es el de escritura por trazos. Dado que cada carácter se puede dividir en trazos unitarios estándar, y que estos trazos se escriben en un orden preestablecido, este método se basa en la elección de los trazos componentes del carácter en el orden correcto en el que se escribe el carácter. 你 (nǐ: tu) se escribiría apretando el 3 (trazo descendiente de derecha a izquierda) + 2 (trazo vertical) + 3 + 5 (otros trazos) + 2. Este método es llamado WuBi Hua o el método de los cinco trazos.

La lista de métodos incluye otros tales como el Zhuyin (de pronunciación, basado en 37 símbolos especiales para representar los sonidos del mandarín) o e Canjie (de estructura de carácter, donde cada unidad gráfica básica del carácter es representada por una letra del alfabeto romano).

Por último, una duda que me surgió mientras escribía esto, es que idioma utilizan los chinos para escribir códigos de software. En general utilizan los idiomas de programación en ingles, aunque también desarrollaron idiomas en chino incluidos en el llamado BASIC chino, con comandos fácilmente traducibles al ingles: 印 = PRINT, 入 = INPUT, 下一 = NEXT, etc.

Con esto doy por terminada la primera entrega de las preguntas frecuentes sobre China. ¿Qué otras dudas se les ocurren? ¡Comenten dejando sus preguntas!

  • Manuel

    Hola, muchas gracias por la información. Quisiera aprovechar para preguntarle como puedo escribir sobre teclado el pinyin si bien lo estoy haciendo en cuanto a las palabras no así la acentuación o tonos de las sílabas. No encuentro, si la hubiere, las teclas que corresponden a la acentuación. Muchass gracias por todo. Manuel

  • Agus

    Me había surgido la duda, gracias por la información. Muy interesante.